Нагрев и ковка – цвета побежалости

У раскаленной в кузнечном горне или муфельной печи стали во много раз понижается прочность и увеличивается пластичность, которая и позволяет кузнецу «лепить» из нее нужные формы, как из пластилина.
При отжиге заготовок и закалке стальных изделий температуру нагрева приближенно контролируют, ориентируясь на цвета каления.
При нагревании стали вначале один за другим быстро проходят цвета побежалости: от светло-желтого до серого. Через некоторое время вслед за последним цветом побежалости появится первый цвет каления. На первой стадии металл накалится до темно-красного цвета. Это сигнал, что температура нагрева достигла 650°С. При последующем нагревании, примерно при 700°С, металл станет вишнево-красным, при 800°С — светло-красным, при 900°С— оранжевым, при 1000°С — оранжево-желтым, при 1100°С — светло-желтым, при 1150°С — соломенно-желтым, при 1200°С металл накалится до белого цвета, как говорят, до белого каления. Если температуру нагрева увеличить еще на 200°С, то белый цвет не изменится, но станет значительно ярче.
Заготовку из стали Ст1 вынимают из горна и начинают ковать при температуре 1300°С, то есть когда она будет доведена постепенно до белого каления. Прекращают ее ковать, как только она станет оранжевой, то есть когда температура упадет до 900°С. Лучший период ковки для стали Ст2 от 1250°С до 850°С; для СтЗ —от 1200°С до 850°С; для У7, У8, У9 — от 1150°С до 800°С; для У10, У12, У13 —от 1130°С до 870°С.