Остаточный аустенит

Процесс превращения аустенита в мартенсит не протекает до конца. В быстроохлажденной стали наряду с мартенситом всегда имеется то или иное количество не превращенного аустенита. Такой аустенит называют остаточным. Наличие остаточного аустенита объясняется следующим. Переход аустенита в мартенсит сопровождается увеличением объема.

Мартенсит занимает больший объем, чем аустенит, из которого он образовался. Поэтому когда в стали остается небольшое количество аустенита, он подвергается со стороны мартенсита всестороннему сжатию, ввиду чего превращение аустенита в мартенсит прекращается. Кроме того, наличие остаточного аустенита связано с положением точки Мк: чем ниже температура конца мартенситного превращения, тем больше будет в стали остаточного аустенита. Как видно из диаграммы, у высокоуглеродистых сталей температура Мк лежит значительно ниже комнатной. Это имеет место и у ряда специальных сталей.

Такие стали при быстром охлаждении до комнатной температуры не достигают температуры конца мартенситного превращения и, следовательно, в их структуре остается сравнительно большое количество остаточного аустенита (до 30%).

Быстро охлажденные малоуглеродистые стали содержат незначительное количество остаточного аустенита (2 - 4%). Наличие большого количества остаточного аустенита для большинства сталей нежелательно (хотя для отдельных групп инструментальной стали это является положительным фактором).