Прокатка в народном хозяйстве

Исключительно большое значение в народном хозяйстве имеет прокатка. Сущность процесса продольной прокатки заключается в том, что слиток или заготовка благодаря действию сил трения втягивается валками, вращающимися в разные стороны, в зазор между ними, обжимается по высоте и увеличивается по длине и ширине. При этом заготовка принимает форму зазора между валками (калибра).
При производстве некоторых видов проката, в частности бесшовных труб, применяют косую прокатку.
Такие процессы обработки металлов давлением, как прокатка, волочение и частично прессование, характеризуются последовательностью, непрерывностью действия инструмента на обрабатываемый металл, а свободная ковка, объемная и листовая штамповка - периодичностью действия инструмента.
Последовательные процессы являются более совершенными, чем периодические. При последовательных процессах можно применять высокие скорости обработки изделий. Кроме этого, эти процессы сравнительно легко механизировать и автоматизировать.
При объемной и листовой штамповке, волочении и прессовании в качестве исходного материала применяют катаные заготовки, листы, проволоку, трубы, а при прокатке и свободной ковке крупных поковок - слитки. Следовательно, прокатка является процессом обработки металла не только для нужд машиностроения и строительства, но и поставщиком полуфабрикатов для остальных видов обработки металлов давлением.
Свыше 80% выплавляемого металла подвергается прокатке, а остальную часть металла применяют в виде фасонных отливок и крупных поковок из слитков.