Ртуть добудет золото и серебро

Свыше двух тысячелетий тому назад человек научился использовать ртуть для извлечения из руды и песка драгоценных металлов — золота и серебра. Этот процесс, называемый амальгамацией, был основан на способности ртути растворять другие металлы. Он впервые подробно был описан в XVI веке минералогом, врачом и металлургом Агриколой. Амальгамация вплоть до 20-х годов нашего столетия была основным способом извлечения серебра и золота.
Измельченная руда или золотоносный песок смачивались ртутью. Находящиеся в них золото и серебро растворялись в ртути, образуя амальгаму. Пустая порода, которая ртутью не смачивалась, легко отделялась от амальгамы. Затем амальгаму нагревали, отгоняя из нее ртуть, и получали чистые благородные металлы. Хотя процесс извлечения золота, серебра, а также платины с помощью ртути довольно прост, но связан с вредным воздействием на здоровье человека и отравлением природы ядовитыми отходами. Поэтому вместо него в развитых странах применяют другие, более безопасные способы.