Ртуть

С тех пор как много столетий назад человек познакомился с ртутью, ее образно стали называть «живым серебром». Нетрудно догадаться, что послужило причиной такого сравнения. Внешне похожий на серебро металл отличается необыкновенной подвижностью. При падении он разделяется на множество мелких шариков, которые, словно живые, с большим проворством «разбегаются» во все стороны. Поразившись странному поведению металла, древние римляне сравнили ртуть с подвижным и изворотливым богом торговли Меркурием. Непоседливый бог считался покровителем путников, купцов и глашатаев и изображался художниками с крылышками на обуви. С легкой руки римлян ртуть повсюду стали называть меркурием. «Ртуть — крушец или металл... живое серебро, Меркурий»,— читаем мы в толковом словаре В. И. Даля. Средневековые алхимики, называя в своей литературе ртуть меркурием, постоянно подчеркивали, что, как только планета Меркурий появляется на небе, в недрах земли, подобно подземным грибам — трюфелям, начинает расти ртуть.

ртуть

Ртуть обладает способностью растворять другие металлы, образуя смесь, называемую амальгамой. Было подмечено, что при нагревании амальгамы ртуть улетучивается, а металл, растворенный в ней, восстанавливается вновь. На основании этого явления средневековые алхимики сделали вывод: если ртуть растворяет другие металлы, то она может их рождать. В алхимическом стихотворении, посвященном семи основным металлам, говорится, что «всем им ртуть — родная мать». Разумеется, алхимиков прежде всего интересовали «родственные отношения» ртути и золота. По их представлению, ртуть должна рождать этот благородный металл, но с помощью так называемого философского камня. Вот почему много энергии алхимики тратили на его поиски.